Ecosistema Deeptech en Latam: VCs, Startups y Corporaciones y las Inversiones en Deeptech

Quiero compartir con ustedes una experiencia que me dejó lleno de inspiración y nuevas ideas. Durante la #TechWeek en Buenos Aires, tuve el honor de moderar el panel de “Investing in Deeptech” en el hermoso auditorio del Centro Cites Ineco. Fue una conversación interesante que se extendió por más de una hora con tres panelistas excepcionales que aportaron perspectivas complementarias sobre la inversión en Deeptech.

La importancia de invertir en Deeptech

La inversión en Deeptech es crucial para el desarrollo tecnológico y científico de cualquier país. Durante el panel, se discutieron varios aspectos clave que hacen de esta área una oportunidad única para inversores y emprendedores. Aquí hay tres puntos destacados:

  • Transformación de la ciencia en aplicaciones prácticas
  • Entrenamiento de la nueva generación de emprendedores científicos
  • Perspectiva corporativa hacia la innovación en Deeptech

Estos puntos no solo resaltan la importancia de invertir en Deeptech, sino que también muestran cómo diferentes actores pueden contribuir al ecosistema. A continuación, profundizaremos en cada uno de estos aspectos para entender mejor su relevancia y potencial.

Transformación de la ciencia en aplicaciones prácticas

  Nicolas Tognalli, Managing Partner de CITES, nos brindó una visión profunda de los 12 años de historia de Cites. Pero su relato fue mucho más allá, remontándose a sus inicios como científico y la necesidad de transformar la aplicación de la ciencia en Argentina y Latam.

Nos habló sobre los criterios que debe cumplir una startup de biotech para ser invertida por Cites y cómo han evolucionado su propuesta de valor desde sus inicios hasta ahora que están levantando un nuevo fondo. La transformación de la ciencia en aplicaciones prácticas es un proceso complejo que requiere no solo de inversión, sino también de un ecosistema que apoye y fomente la innovación.

Cites (Centro de Innovación Tecnológica, Empresarial y Social) es una organización argentina que se dedica a transformar ciencia y tecnología en startups exitosas. Fundada hace 12 años, Cites se especializa en invertir y acelerar empresas en sectores como biotecnología, tecnologías médicas, agritech y nanotecnología. A continuación, se presenta una visión detallada de su portafolio de startups y su equipo:

Startups en el Portafolio de Cites

  1. ViewMind: Tecnología para el diagnóstico temprano de desórdenes neurológicos.
  2. Stradot: Plataforma de Robot como Servicio (RAAS) que duplica la capacidad de estacionamiento en ciudades.
  3. Eolo Pharma: Desarrollo de nuevas terapias para enfermedades metabólicas y cardiovasculares.
  4. Teramot: Software de infraestructura que utiliza inteligencia artificial para ayudar a las empresas a organizar y acceder a su información.
  5. NeuroAcoustics: Tecnología no invasiva para regular la actividad cerebral.
  6. Imvalv: Microválvula intraocular inteligente para la prevención de la ceguera en pacientes con glaucoma refractario.
  7. Epiliquid: Plataforma tecnológica para el diagnóstico temprano del cáncer.
  8. PEPTON: Nueva inmunoterapia para el tratamiento del cáncer.
  9. Gbot: Soluciones robóticas para aumentar la capacidad de infraestructuras de estacionamiento existentes.
  10. Ergo Bioscience: Desarrollo de nuevas terapias para enfermedades fibróticas como la esclerodermia y fibrosis hepática.
  11. Selectivity: Tecnología para el diagnóstico y seguimiento de pacientes con cáncer.
  12. Crinsurance: Plataforma de seguros que combina investigación académica con el desarrollo empresarial.
  13. Ardan: Terapia innovadora basada en investigaciones científicas.
  14. Radbio: Investigación y desarrollo de nuevas drogas para la farmacología.
  15. Otras startups: Incluyen iniciativas en agtech, drones, dispositivos médicos, diagnósticos médicos, implantes médicos, y tecnología alimentaria.

Equipo de Cites

  1. Nicolás Tognalli: Fundador y Managing Partner.
  2. Oren Gershtein: Partner.
  3. Juan María Massot: Investment Manager.
  4. Laura Gé: Asesora de Negocios e Inversiones, con experiencia en capital de riesgo y private equity.
  5. José María Rodriguez: Gerente de Desarrollo de Negocios.
  6. Fernando Molinari: Analista, especializado en proyectos de ingeniería alimentaria y tecnológica.
  7. Mauricio Grisolia: Analista.
  8. Leandro Seguro: Controller.
  9. Carolina Ponso: Responsable de Administración.
  10. Carolina Giusti: Consejera.
  11. María Clara Sasia: Responsable de Marketing y Comunicaciones.

Los verticales de Deeptech incluyen áreas como biotech, inteligencia artificial, robótica y materiales avanzados. CITES evalúa a las startups de biotech para invertir en Deeptech basándose en criterios como la viabilidad técnica, el potencial de mercado y el equipo emprendedor.

Entrenamiento de la nueva generación de emprendedores científicos

Andrea Larangeira, Co-managing director de Nucleate, representó a los formadores de científicos. Con una mirada holística, está entrenando a la nueva generación de emprendedores de la ciencia. Nos contó sobre la organización, sus programas y el trabajo de evangelización que están realizando, aunque reconoció que aún queda mucho camino por recorrer.

El entrenamiento de emprendedores científicos es fundamental para asegurar que las innovaciones tecnológicas lleguen al mercado. Nucleate está haciendo un trabajo increíble en este sentido, ofreciendo programas que no solo enseñan habilidades técnicas, sino también habilidades empresariales que son cruciales para el éxito en el mundo real.

Nucleate ofrece una variedad de programas diseñados para entrenar a emprendedores científicos. Estos programas incluyen talleres, mentorías y acceso a una red de expertos en diversas áreas. El objetivo es proporcionar a los emprendedores las herramientas y conocimientos necesarios para llevar sus innovaciones al mercado. Además, Nucleate trabaja en la evangelización de la ciencia y la tecnología, promoviendo una cultura de innovación y emprendimiento entre los científicos.

Esta organización estudiantil global que representa a la mayor comunidad de bio-innovadores. Su misión es identificar futuros bioemprendedores, educar y empoderar a científicos y estudiantes de negocios, construir puentes dentro del ecosistema biotecnológico, acelerar bioventures académicos y aumentar el acceso a oportunidades.

Iniciativas y Programas

  1. Activator: Programa de seis meses sin capital que ayuda a fundadores de biotecnología académica a desarrollar sus descubrimientos científicos en tesis de venture biotech.
  2. Educación: Programas de apoyo para académicos que ingresan en la industria biotecnológica.
  3. Investigación: Recursos y herramientas para la comunidad biotecnológica.

Perspectiva corporativa hacia la innovación en Deeptech

Juan Pablo Garavaglia, Founder de ARCHECompany, nos ofreció la perspectiva de las corporaciones hacia la innovación en Deeptech. Subrayó la necesidad de entender el mercado argentino y latinoamericano y destacó que aún hay mucho trabajo por hacer debido a la diversidad de programas que se pueden implementar.

También nos compartió el Hub de innovación en #AI que puede ser Latinoamérica, dando el ejemplo del laboratorio de #AI que tiene Microsoft en Uruguay. La perspectiva corporativa es esencial para entender cómo las grandes empresas pueden apoyar y beneficiarse de la innovación en Deeptech.

Arche es una firma de soluciones de capital y asesoría estratégica dedicada a empoderar a los pioneros más innovadores del deep tech. Su misión es impulsar un futuro sostenible a través de acciones impactantes que fomenten la sostenibilidad y la creación de valor.

Servicios y Enfoque

Arche ofrece una amplia gama de servicios adaptados a las necesidades de startups, PYMEs y grandes corporaciones en el sector deep tech. Entre sus servicios destacan:

  • Soluciones de Capital: Financiación estructurada, financiamiento de proyectos y levantamiento de capital.
  • Asesoría Estratégica: Innovación abierta, fusiones y adquisiciones (M&A), y asesoría en emprendimientos.
  • Mentoría y Redes: Apoyo en el desarrollo de productos y servicios desde la fase inicial hasta la comercialización.

Arche se especializa en ocho tecnologías centrales que están transformando el mundo:

  1. Robótica
  2. SpaceTech
  3. BioTech
  4. CleanTech
  5. Movilidad Avanzada
  6. Inteligencia Artificial
  7. Computación Infinita
  8. Nanotecnología y Materiales Avanzados

El fundador y presidente de Arche es el mismo Juan Pablo Garavaglia, un líder con más de 20 años de experiencia en tecnología industrial. Ha contribuido a empresas tecnológicas globales y ha cofundado Zonda Capital, un VC enfocado en deep tech. Su experiencia abarca desde la energía renovable hasta la inteligencia artificial y los materiales avanzados.

Arche está comprometida con la sostenibilidad, la excelencia profesional y la integridad, invirtiendo en relaciones y apoyando a sus clientes para lograr un impacto significativo y sostenible en sus industrias.

¿Cómo se puede potenciar el ecosistema Deeptech en Argentina y Latam?

Para potenciar el ecosistema Deeptech en Argentina y Latam, es crucial aumentar la transferencia del conocimiento al mercado.

Esto se puede lograr imitando los casos exitosos de Israel o Boston, donde la colaboración entre universidades, empresas y el gobierno ha sido clave.

  1. Israel: Conocido como la “Startup Nation”, Israel ha creado un ecosistema robusto gracias a la fuerte inversión en I+D, la colaboración estrecha entre universidades y la industria, y el apoyo del gobierno en forma de incentivos fiscales y programas de incubación.
  2. Boston: En Boston, la proximidad de instituciones académicas de renombre como MIT y Harvard con grandes empresas y VCs ha facilitado la transferencia tecnológica y la comercialización de innovaciones.

Componentes del Ecosistema Deeptech

  • Universidades: Son el núcleo de la investigación y la innovación, proporcionando el talento y las ideas que impulsan el sector.
  • Empresas: Colaboran con instituciones académicas para desarrollar productos y servicios basados en investigaciones avanzadas.
  • Gobierno: Ofrece incentivos fiscales, financiamiento y programas de incubación para apoyar a las startups.
  • ONGs: Facilitan la conexión entre los diferentes actores del ecosistema y promueven la colaboración.
  • Inversores: Proveen el capital necesario para que las innovaciones lleguen al mercado.

Interacción entre Instituciones del Ecosistema

La interacción entre estas instituciones es fundamental para el éxito del ecosistema. Las universidades generan conocimiento que es transferido a través de colaboraciones con empresas.

El gobierno y las ONGs facilitan estas interacciones proporcionando apoyo financiero y logístico.

Los inversores, por su parte, aseguran que las startups tengan los recursos necesarios para crecer y escalar.

Perspectiva de las Corporaciones hacia la Innovación en Deeptech

Las corporaciones ven la innovación en Deeptech como una vía crucial para mantenerse competitivas y relevantes en un mercado global cada vez más tecnológico. La adopción de tecnologías de vanguardia no solo permite mejorar la eficiencia y reducir costos, sino también abrir nuevas oportunidades de negocio y responder a las demandas cambiantes del mercado.

Enfoques y Programas

  1. Colaboración con Startups:
    • Corporate Venture Capital (CVC): Fondos de inversión corporativos que invierten en startups de Deeptech para impulsar la innovación y obtener acceso a nuevas tecnologías.
    • Aceleradoras e Incubadoras: Programas como Wayra de Telefónica o SAP.iO de SAP, que apoyan a startups tecnológicas proporcionando mentoría, financiamiento y acceso a redes empresariales.
  2. Investigación y Desarrollo (I+D):
    • Laboratorios de Innovación: Corporaciones como Google y Microsoft establecen laboratorios dedicados a la investigación en Deeptech, explorando tecnologías como la inteligencia artificial y la computación cuántica.
    • Consorcios de Innovación: Iniciativas colaborativas entre empresas, universidades y gobiernos para desarrollar proyectos de investigación conjuntos, como el consorcio europeo Graphene Flagship.
  3. Adopción Interna:
    • Transformación Digital: Empresas que implementan tecnologías Deeptech internamente para optimizar procesos, mejorar productos y servicios, y desarrollar nuevas capacidades. Por ejemplo, General Electric utiliza el Internet de las Cosas (IoT) y la analítica avanzada para mejorar la eficiencia operativa.
    • Proyectos Piloto: Programas que permiten a las corporaciones probar nuevas tecnologías en un entorno controlado antes de una implementación a gran escala. Por ejemplo, el uso de blockchain para mejorar la transparencia en la cadena de suministro.
  4. Ecosistemas de Innovación:
    • Hubs de Innovación: Centros como el MIT Media Lab o el Innovation Hub de Siemens que fomentan la colaboración entre diferentes actores del ecosistema Deeptech, incluyendo startups, investigadores y corporaciones.
    • Plataformas de Innovación Abierta: Iniciativas que invitan a terceros a colaborar en el desarrollo de nuevas tecnologías y soluciones. Por ejemplo, la plataforma de innovación abierta de Procter & Gamble, Connect + Develop.

Beneficios y Desafíos

Las corporaciones que adoptan Deeptech pueden beneficiarse de una ventaja competitiva significativa, mayor eficiencia y nuevas fuentes de ingresos. Sin embargo, enfrentan desafíos como la integración de nuevas tecnologías en sistemas existentes, la gestión del cambio cultural y la necesidad de desarrollar nuevas competencias internas.

La Importancia de la Mirada a Largo Plazo en el Sector Deeptech

El sector Deeptech se distingue por su necesidad de una perspectiva a largo plazo debido a varios factores únicos.

A diferencia de otras industrias, donde la innovación puede ser incremental y los ciclos de desarrollo más cortos, Deeptech implica avances científicos y tecnológicos fundamentales que requieren tiempo significativo para investigación, desarrollo y comercialización.

Investigación y Desarrollo Prolongados

Los proyectos Deeptech a menudo comienzan en laboratorios de investigación y pueden tardar años, incluso décadas, en llegar al mercado. Este tiempo extendido es necesario para validar científicamente nuevas tecnologías, realizar pruebas rigurosas y asegurar la viabilidad a largo plazo.

Alto Riesgo y Alta Recompensa

Las innovaciones en Deeptech tienen un alto potencial de fracaso debido a su complejidad y la incertidumbre inherente a la exploración de fronteras tecnológicas. Sin embargo, cuando tienen éxito, pueden transformar industrias enteras y crear nuevos mercados, justificando la inversión y la espera prolongada.

Infraestructura y Capital Intensivo

El desarrollo de tecnologías Deeptech a menudo requiere inversiones significativas en infraestructura, equipos y talento especializado. Además, estas tecnologías pueden necesitar crear nuevos ecosistemas o integrarse en sistemas existentes de manera disruptiva, lo que implica una planificación y ejecución a largo plazo.

Ciclos de Financiación y Colaboración

Las startups y proyectos Deeptech suelen depender de ciclos de financiación múltiples y extendidos, que pueden incluir subvenciones gubernamentales, inversión en capital de riesgo y asociaciones estratégicas con corporaciones. Estas relaciones deben gestionarse cuidadosamente durante largos periodos para asegurar el éxito del proyecto.

Sostenibilidad y Impacto a Largo Plazo

Muchas innovaciones en Deeptech buscan abordar desafíos globales complejos, como el cambio climático, la salud pública y la seguridad alimentaria. Estas metas requieren soluciones sostenibles y a largo plazo, con impactos que se materializan durante décadas, no años.

Reflexiones finales sobre el panel “Investing in Deeptech”

El panel “Investing in Deeptech” fue una experiencia enriquecedora que me dejó lleno de inspiración y nuevas ideas. La conversación con Nicolas Tognalli, Andrea Larangeira y Juan Pablo Garavaglia me permitió entender mejor los desafíos y oportunidades que presenta la inversión en Deeptech en Argentina y Latam.

La transformación de la ciencia en aplicaciones prácticas, el entrenamiento de la nueva generación de emprendedores científicos y la perspectiva corporativa hacia la innovación son aspectos clave que deben ser considerados para potenciar el ecosistema Deeptech en nuestra región.

A seguir fomentando el ecosistema Deeptech.  Es muy importante que la ciencia y el mercado se pongan a disposición de los usuarios finales y empresas que tanto necesitan de esta industria.  Es de los pocos que realmente son “disruptivos” y eso está ligado al mayor esfuerzo para sacar adelante proyectos del vertical, pero que tienen un potencial inmenso.

A seguir conversando y potenciando todo el ecosistema.

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